San Giovanni (Pieve Vecchia)
Nota come Pieve Vecchia, la chiesa di San Giovanni a Santa maria del Giudice è in realtà più recente di qualche decennio rispetto alla cosiddetta Pieve Nuova e deve il suo nome al fatto di essere stata costruita sui resti di un edificio più antico.

Dove

Via della Pieve Vecchia, 567, 55100 Lucca LU

Notizie Storiche

L’attuale chiesa di San Giovanni a Santa Maria del Giudice sorse nel corso del XII secolo sui resti di una piccola chiesa altomedievale dedicata a Santa Cristina e citata dai documenti fin dal 918. In seguito la chiesa, divenuta pieve battesimale, assunse la consueta dedicazione a San Giovanni Battista, poi prevalsa sulla prima e trasferitasi al nuovo edificio. Nel frattempo, probabilmente sullo scorcio dell’XI secolo, una nuova pieve – per questo ancora oggi nota come “Pieve Nuova” – venne costruita nel paese e dedicata alla Vergine e solo dopo qualche anno si procedette alla ricostruzione della Pieve Vecchia: essa avvenne nel 1160, come ci testimonia l’epigrafe posta sull’architrave di facciata, e si richiamò alla precedente Pieve Nuova – a partire dall’incnografia a tre navate con unica abside illuminata da monofore - con alcune significative variazioni. La più evidente di esse, visibile fin dall’esterno, è data dalla presenza in facciata di una discreta ma insistita bicromia ottenuta grazie all’impiego di serpentino verde e utilizzata sia per gli archivolti delle arcate cieche dei due ordini, sia per l’arco del portale e per l’oculo aperto nel timpano: si tratta di un elemento proveniente dall’esempio della cattedrale di Pisa ma che ebbe particolare fortuna, più che in Lucchesia, soprattutto in area pistoiese.
All’interno la chiesa è divisa in tre navate da colonne tutte con capitelli romanici a foglie lisce con l’eccezione di due di esse, sormontate da capitelli romani reimpiegati, come consuetudine nei più importanti tra gli edifici sacri di quest’epoca in area pisano-lucchese; echi classicheggianti si trovano anche nell’abraso architrave del portale di facciata, a girali vegetali includenti rosette.
Tracce delle fondazioni della primitiva chiesa di Santa Cristina sono stati rinvenuti nella navata destra - assieme al probabile impianto di un fonte battesimale duecentesco - così come di epoca precedente alla chiesa attuale è sicuramente il campanile: esso sorge adiacente alla chiesa ma non saldato con essa e presenta, oltre ad una muratura più arcaica a piccole bozze sommariamente squadrate riferibile all’XI secolo, motivi decorativi altomedievali sulle mensole che reggono le cornici. Il campanile è crollato nella sua metà superiore nel corso del Seicento ed è stato allora ricostruito. Un consistente intervento di ripristino effettuato utilizzando però gli originali materiali medievali è stato effettuato anche sul fianco destro della chiesa negli anni Sessanta del Novecento.

Informazioni

Fondazione: XII secolo
Frazione / Località: Lucca, località Santa Maria del Giudice
Comprensorio: Piana di Lucca

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